En pickup forlater byen Agadez i Niger på vei nordover gjennom Sahelbeltet. Ifølge UNODC forlater hundrevis av migranter hver uke byen som omtales som en flaskehals for menneskesmugling gjennom Sahel. Mange er på vei til den libyske kysten der tusener nå venter på å krysse Middelhavet. Foto: Josh Haner / The New York Times / NTB Scanpix

– Kriminaliteten i Sahel er helt ute av kontroll

Narkotikatrafikk, våpenhandel – og menneskesmugling. Milliardindustrier som bidrar til å destabilisere allerede sårbare stater, sende millioner av mennesker på flukt og finansiere terror. Det karrige Sahelbeltet gir spesielt gode vekstvilkår for kriminelle nettverk.

Av Espen Røst Sist oppdatert: 15.02.2017 13:25:50

I det som har blitt omtalt som «verdens største sammenhengende kriseområde» skaper nå terrorgrupper og kriminelle syndikater kaos.

Få steder har organisert kriminalitet mer ødeleggende effekt enn i Sahelbeltet. Her ligger noen av verdens fattigste land. Med store sikkerhetsutfordringer og fri bevegelse for folk og varer i hele ECOWAS-området kan narkotika, sigaretter, bensin og mennesker fraktes «fritt» fra land til land. Ifølge FNs kontor for narkotika og kriminalitet (UNODC) utnytter kriminelle nettverk sikkerhets-vakuumet i regionen, og terrorgrupper deltar i milliardhandelen.

– Sahel er i praksis nesten grenseløse områder. At grensene er porøse gjør arbeidet mot kriminalitet ekstremt komplisert, sier Christian Nellemann til Bistandsaktuelt.

Han leder analysesenteret Rhipto og har gjennom en årrekke arbeidet mot organisert kriminalitet i noen av verdens mest betente områder. Nellemann har blant annet utredet de underliggende årsakene for krigen i DR Kongo for FNs sikkerhetsråd og gjennom omfattende samarbeid med Interpol og FNs miljøprogram kjenner han situasjonen i Sahelbeltet svært godt.

– Godt klima for kriminalitet

Organisert kriminalitet truer fred og sikkerhet, bryter menneskerettighetene og undergraver økonomisk, politisk og sosial utvikling, ifølge UNODC.

Ekstrem fattigdom, klimaendringer, matvarekriser, rask befolkningsvekst, skjøre styresett, korrupsjon og terrorgrupper skaper et spesielt godt klima for kriminelle nettverk i Sahel, mener FN-organet som i et et notat påpeker at «den kriminelle aktiviteten har nådd et nivå som er en trussel mot styresett og stabilitet i hele regionen», samt at den gir ringvirkninger langt utenfor Sahelbeltet.

Eksempelvis har byen Agadez i Niger de siste årene vært et viktig knutepunkt for menneskesmuglere som tar migranter den lange veien gjennom Sahara, til den libyske kysten, før mange derfra legger ut på ferden over Middelhavet.

Christian Nellemann i Rhipto forteller at de kriminelle nettverkene i Sahelbeltet – i tillegg til mennesker – blant annet smugler våpen, sigaretter, gull, trekull og drivstoff.

– Dette er milliardindustrier som bidrar til å destabilisere helen regionen, sende mennesker på flukt og finansiere væpnede grupper. Naturkatastrofer, som på Afrikas horn, forverres dramatisk av disse væpnede gruppene. Andre steder ser vi at de faktisk bidrar til å skape sult eller matmangel, sier Nellemann og trekker fram situasjonen i landene rundt Tsjadsjøen der terrorgruppa Boko Haram nå har sendt 3,6 millioner mennesker på flukt og nær 11 millioner trenger humanitær-hjelp.

Ifølge UNODC smugles det årlig for verdier opp mot 12 milliarder kroner, bare gjennom Sahara. De største utfordringene og inntektene ligger i:

  • Menneskesmugling: 3,5 milliarder kroner
  • Sigarettsmugling: 1,2 milliarder kroner
  • Kokainsmugling: 4,8 milliarder kroner

– Selv om det smugles for opp mot halvannen milliard amerikanske dollar, er inntektene til terror- og væpnede grupper mye lavere, sier Nellemann.

Han mener smuglerne maksimalt kan ta 30 prosent av verdien på det som smugles og anslår at væpnede grupper i indre, sentrale områder av Sahara tjener mellom 350 – 700 millioner kroner årlig på smuglevirksomhet. Han sier likevel kriminalitet er en viktig finansieringskilde for terror- og opprørsgrupper. At aktiviteten til slike kriminelle nettverk ofte er viktige drivkrefter i lokale og regionale konflikter

– Gadaffis utviklingsarbeid

Nellemann trekker spesielt fram Sahel-landenes nabo i nord, der Muammar Gaddafi gjennom mange år drev utviklingsarbeid i Libyas sørlige områder.

Norge var blant landene som deltok i bombingen av Libya under borgerkrigen i 2011, men da diktatoren falt forsvant også store deler av «levebrødet» til mange som bodde i grenseområdene til Sahel-landene. Nellemann sier disse menneskene ble tvunget til å finne nye måter å tjene til livets opphold på, noen tok til menneskesmugling eller narkotikatrafikk

– Smugling av mennesker eksploderte med Gaddafis fall, sier Nellemann og påpeker at kriminelle nettverk lett får fotfeste i svake stater, med store områder utenfor myndigheters kontroll, lokal misnøye og høy grad av korrupsjon.

Nellemann forteller at nesten all menneskesmugling gjennom Sahara de siste årene har passert gjennom det han omtaler som «flaskehalser». Det er byer som Agadez i Niger, Al Kufra i Libya, og Gao-Kidal-triangelet i Mali.

Agadez har for eksempel vært et av Sahelregionens viktigste handelssentrum i århundrer, men de siste årene er byen blitt et knutepunkt for mennesker som ønsker å ta seg nordover gjennom Sahara. Hver eneste uke forlater lastebil-lass og pick-up-biler byen med kurs for den libyske kysten. Mange som blir med på menneskesmuglernes biler, drømmer om å ta seg over Middelhavet.

– Dette er flaskehalser i ørkenen der nesten alt og alle kanaliseres gjennom for senere å dukke opp ved Middelhavet.

Og da er det er for sent å gripe inn, mener Nellemann.

– Skal man komme menneskesmuglingen og de kriminelle nettverkene til livs, må man ha kunnskap om det store bildet. Hvordan ulike utfordringer i regionen påvirker hverandre. I Sahel bruker menneskesmuglerne ofte de tradisjonelle rutene som er brukt gjennom generasjoner. Nomader – tuareger i Mali og Niger og toubouer i Tsjad – fortsetter å bruke gamle karavaneruter for å smugle varer og mennesker gjennom Sahara til Nord-Afrika.

Rhipto-lederen forteller at det er mange små grupper involvert i smuglingen. At ingen kontrollerer hele ruten gjennom Sahel og Sahara. At ulike grupperinger «skattlegger» det eller de som fraktes gjennom «deres» kontrollområde.

– Det er et enormt komplisert system av ulike grupperinger i samspill; om det gjelder våpen, tobakk, narkotika eller mennesker, sier Nellemann

– Utnytter vanlige folk

Han mener situasjonen gjør at ulike terrorgrupper nå utnytter mennesker i en svært sårbar situasjon.

– Folk har ikke et levebrød lenger, og terrorgrupper og kriminelle nettverk ser at de kan tjene penger på situasjonen. På slutten av 2000-tallet så vi økt narkosmugling, de siste årene har vi sett en økende menneskesmugling. Flere av terrornettverkene samarbeider også i større grad enn før, sier Nellemann og fremhever grupper knyttet til al-Qaida som AQIM, Al Mourabitoun og Massina Katibat.

Nellemann viser til at også  den nigerianske terrorgruppa Boko Haram med bånd til Islamsk Stat (IS) nå opererer i store deler av nabolandene Kamerun, Niger og Tsjad.

– Nettopp det at det er så åpne grenser gjør dette ekstremt komplisert.

UNODC har avdekket at det går våpen mellom de ulike konfliktene i Sentral-Afrika. At det eksempelvis smugles våpen fra Eritrea gjennom Sudan til Den sentralafrikanske republikk, og derfra videre til Boko Haram i landene rundt Tsjadsjøen.

– Dette viser hvor både hvor flyktig og hvor sammenvevd kriminaliteten og de ulike konfliktene er, sier Nellemann.

Han mener situasjonen i Sahel er helt ute av kontroll. At enorme områder er blitt fristeder for kriminelle. At store deler av Sentral- og Øst-Afrika er destabilisert. At kriminalitet kan sette flere tiår med bistand og utvikling i fare. Han mener FN og medlemslandene trenger mer og bedre informasjon for å håndtere situasjonen både militært og gjennom bistand.

– Den mest grunnleggende feilen er at man ser på enkeltland. Om vi ikke ser koblingen mellom væpnede grupper, kriminelle, korrupte embedsmenn og fattigdom – risikerer vi en ytterligere destabilisering av en allerede kriserammet region.

– Den største sikkerhetstrusselen

Rhipto-lederen sier det vil være sentralt å strupe de væpnede gruppenes finansiering fra organisert kriminalitet, og at man i tillegg til å gjenopprette sikkerhet, et fungerende rettsvesen og grensekontroll, må bruke bistand målrettet slik at vanlige mennesker ikke blir sugd inn i de kriminelle nettverkene.

– Folk flest er i utgangspunktet ikke interessert i å samarbeide med disse gruppene. De gjør det fordi de ikke har noe valg, så landbruksinvesteringer og helse og utdanning er helt vesentlig for bekjempe den negative spiralen, sier Nellemann.

Uttalelsene ligger tett på signaler fra FNs nye generalsekretær Antonio Guterres, og også FNs sikkerhetsråd har påpekt at koblingen mellom organisert kriminalitet – inkludert miljø- og ressurskriminalitet – og væpnede grupper er en av de største sikkerhetstruslene i verden nå. Nellemann mener svaret er mer kunnskap:

– Bærekraftig utvikling er mer enn noen gang avhengig av at vi får bedre oversikt over de kriminelle og deres innflytelse på regimer, væpnede grupper og konflikter. Det er helt sentralt for å hindre nye konflikter og for at bistand skal være effektiv.

 

Kriminaliteten kan sette flere tiår med bistand og utviklingsarbeid i fare

Dr. Christian Nellemann, direktør i analysesenteret Rhipto har gjennom en årrekke arbeidet mot organisert kriminalitet i noen av verdens mest betente områder. Foto: NTB Scanpix
Terrorgruppa Boko Harams herjinger rundt Tsjadsjøen har sendt 3,6 millioner mennesker på flukt. De aller fleste er internt fordrevne uten flyktningstatus i områder uten skoler eller helsetjenester. Mange har forlatt alt de eide og er helt avhengig av humanitær hjelp. Foto: Espen Røst

Trusselen om overgrep er alltid til stede når migranter krysser Sahel og Sahara

Seniorrådgiver i Flyktninghjelpen Richard Skretteberg.

– Kriminalitet bidrar til migrasjon

Kriminelle bidrar til å destabilisere Sahel, og nettverkene utnytter sårbare mennesker, mener Flyktninghjelpens Richard Skretteberg.

– Smugling har vært en viktig del av den lokale økonomien og har lange tradisjoner i Sahel-beltet. Vareutvalget har vært variert, men det var først med kokainsmuglingen fra Latin-Amerika til Vest-Afrika etter årtusenskiftet at dette fikk oppmerksomhet.

Det sier seniorrådgiver i Flyktninghjelpen Richard Skretteberg til Bistandsaktuelt. Han forteller at kokainsmuglingen viste hvilke enorme summer de organiserte kriminelle syndikatene i Vest-Afrika rådet over og forteller at det mellom 2005 og 2007 ble gjort 20 større beslag som, hvis narkotikaen hadde ankommet Europa, ville hatt en gateverdi som hadde oversteget de vestafrikanske transittlandenes bruttonasjonalinntekt.

– Dette er ett eksempel på at de kriminelle disponerte større ressurser enn statene selv, korrumperte det politiske systemet og fortrengte lovlig forretningsdrift, sier Skretteberg.

Også han mener organisert kriminalitet er en viktig finansieringskilde for terror- og opprørsgrupper og at de kriminelle nettverkene truer regional og internasjonal sikkerhet.

– I svake stater med store områder utenfor myndigheters kontroll, utbredt korrupsjon og lokal misnøye med regjeringen vil slike nettverk lett kunne finne allierte, sier han.

Har påvirket migrasjonen

Væpnede konflikter, klimaendringer, ekstrem fattigdom og fremvekst av terrorgrupper har svekket allerede svake stater i Sahel og ført til store flyktning- og migrasjonsstrømmer, både internt og nordover i retning Middelhavet. Skretteberg mener de kriminelle nettverkene i området er med på å forsterke denne krisen.

– Bombingen og regimeskiftet i Libya i 2011, opprøret i Mali i 2012 og de siste årenes spredning av terrorgruppen Boko Harams aksjoner til flere av Nigerias naboland har skapt økende ustabilitet og påvirket flukt- og migrasjonsrutene.

I Sahel bruker menneskesmuglerne nå gamle karavaneruter for å frakte migranter gjennom Sahara til Nord-Afrika. Ofte utsettes de som velger å legge ut på en slik farlig reise for grove menneskerettighetsbrudd. Skretteberg mener faren for overgrep er spesielt overhengende når flyktninger og migranter krysser Sahara.

– Trusselen om overgrep er alltid til stede. Migranter er svært sårbare for nettverk av smuglere, korrupt politi, samt væpnede militser som kontrollerer områdene de passerer gjennom. I tillegg er det trusselen om å bli forlatt i ørkenen. I motsetning til i Middelhavet skjer disse menneskerettighetsbruddene utenfor vestens synsfelt, sier Skretteberg.

Han sier utviklingen i Sahel viser at organisert kriminalitet er grenseoverskridende og kan være med på å destabilisere en hel region.

– Kriminaliteten gir i tillegg grobunn for terrorgrupper som raskt kan utvikle seg å bli regionale og internasjonale sikkerhetstrusler.

Positive ringvirkninger

Seniorrådgveren i Flyktninghjelpen mener den politiske utviklingen i landene som grenser til Sahel vil være avgjørende for å kunne bekjempe kriminaliteten og terrororganisasjonene.

– Det kaotiske Libya og konsekvensene av klimaendringene lager mørke skyer, mens utviklingen i Elfenbenskysten gir håp. Holder freden og den positive økonomiske utviklingen der vil det ha store positive ringvirkninger også for fattige Sahel-land som Burkina Faso og Mali. Rask utbygging av havner og veinett i Elfenbenskysten vil tjene både import og eksport til landene i Sahel. Den fredelige maktovertagelsen i Nigeria i 2015 har økt mulighetene for å bedre sikkerhetssituasjonen i Nord-Nigeria. Valget var ekstremt viktig – og normal matproduksjon i Nord-Nigeria som tradisjonelt har vært et «matfat» for nabolandet i nord, ville også kunne bedre matsikkerheten i Niger.

Skretteberg mener det å forebygge konflikt og flyktningstrømmer, bekjempe organisert kriminalitet og hindre terrorgrupper i å slå rot henger sammen.

– Å skape sikkerhet er umulig uten utvikling. Målet må være å finne varige løsninger for mennesker på flukt, forebygge konflikt, fremme godt styresett og en rettferdig fordeling. 

Norske myndigheter tar nå initiativ til en giverkonferanse for å hjelpe 11 millioner mennesker som er helt avhengig av humanitær hjelp i de fire landene rundt Tsjadsjøen. Foto: Stefan Heunis / AFP / NTB Scanpix

Giverkonferanse i Oslo

  • Sammen med Nigeria, Tyskland og FN arrangerer Norge i slutten av februar en konferanse for å rette søkelyset mot situasjonen i landene rundt Tsjadsjøen.
  • I tillegg til akutt nødhjelp til Kamerun, Nigeria, Niger og Tsjad vil konferansen fokusere på matsikkerhet, «humanitær beskyttelse» og «utdanning i krise».
  • Her kan du lese mer om «Giverkonferanse for Nigeria og området rundt Tsjadsjøen» som avholdes i Oslo 24. februar.

Publisert: 15.02.2017 13:25:48 Sist oppdatert: 15.02.2017 13:25:50