Det pågående utbruddet av apekopper regnes for å være en krisesituasjon i flere afrikanske land. Bildet viser personell fra Leger Uten Grenser som bistår en smittet kvinne og barnet hennes i Den sentralafrikanske republikk i 2018.
Det pågående utbruddet av apekopper regnes for å være en krisesituasjon i flere afrikanske land. Bildet viser personell fra Leger Uten Grenser som bistår en smittet kvinne og barnet hennes i Den sentralafrikanske republikk i 2018.

Akrika slår krisealarm om utbruddet av apekopper

Flere afrikanske land ber rike land om å dele på den begrensede forsyningen av koppevaksiner, slik at de klarer å håndtere utbruddet av apekopper. Men land med vaksinelagre deler foreløpig ikke med afrikanske land, melder Verdens helseorganisasjon (WHO).

Publisert Sist oppdatert

I det sentrale og vestlige Afrika har apekopper vært til stede i flere tiår, men i likhet med andre deler av verden har de opplevd et større utbrudd de siste månedene.

Globalt har det blitt registrert mer enn 5000 tilfeller av apekopper i 51 land, ifølge USAs smittevernbyrå. De fleste tilfellene har blitt registrert i Europa, og det har ikke blitt registrert dødsfall utenfor Afrika.

Per nå har land i Afrika registrert mer enn 1800 mistenkte tilfeller så langt i år, samt over 70 dødsfall. Men bare 109 smittetilfeller er blitt bekreftet gjennom laboratorieprøver.

– Dette særegne utbruddet betyr at vi nå håndterer apekopper som en krisesituasjon, slik at det ikke forårsaker mer smerte og lidelse, sier Ahmed Ogwell, fungerende direktør for Afrikas smittevernbyrå.

Vil slå ned sykdommen

Mer enn 90 prosent av tilfellene i Afrika er i Kongo og Nigeria, ifølge WHOs regiondirektør for Afrika, Dr. Moeti Matshidiso.

Viruset har også spredd seg til land på kontinentet der det ikke har vært oppdaget før, som Sør-Afrika, Ghana og Marokko.

– Vi vil gjerne se at det globale søkelyset som nå er på apekopper, kan fungere som en katalysator for å slå ned denne sykdommen i Afrika, en gang for alle, sier Dr. Matshidiso.

Ber om hjelp

Gitt den begrensede globale forsyningen av vaksiner som fungerer mot apekopper, er WHO i samtaler med produsenter og land med lagre for å finne muligheter for å dele på vaksinene, ifølge Dr. Matshidiso.

Vaksinene er hovedsakelig utviklet mot kopper, en sykdom som ligner apekopper. De fleste av vaksinene er ikke godkjent til bruk mot apekopper i Afrika. Vaksiner har heller ikke tidligere blitt brukt i særlig grad for å prøve å stoppe utbrudd av apekopper i Afrika. Myndighetene har hittil tydd til tiltak som smittesporing og isolasjon.

Men WHO merker seg at dette større utbruddet av apekopper, i likhet med i kampen mot koronapandemien, ikke har ført til at land med vaksinelagre deler dem med afrikanske land.

– Vi har ikke sett at det har blitt tilbudt donasjoner til fattigere land. Vi vet at landene som har vaksiner på lager, hovedsakelig har reservert dem til sin egen befolkning, sier Fiona Braka, leder av WHOs beredskapsteam i Afrika.

WHO sier at de jobber med å lage en mekanisme for å dele vaksiner med land som opplever de største utbruddene av apekopper.

Det har ført til frykt for at mesteparten skal gå til rike land som Storbritannia, Tyskland og Frankrike. De er blant WHOs største giverland og har fra før egne vaksiner på lager.

Afrika skiller seg ut

Mens tilfellene av apekopper i Europa i stor grad har blitt registrert blant menn som har sex med menn, sier WHO at det ikke er tilfellet i Afrika.

Ifølge detaljerte data fra Ghana var tilfellene jevnt fordelt på menn og kvinner, sier WHOs Tieble Traore.

– Vi har ennå ikke sett en spredning blant menn som har sex med menn, sier han.

Blant tilfellene av apekopper i Storbritannia, som har det største utbruddet utenfor Afrika, er det store flertallet av tilfellene funnet hos menn innen spesifikke miljø og nettverk. Sykdommen sprer seg stort sett gjennom nær, fysisk kontakt mellom mennesker. Men forskere advarer om at man også kan smittes om man kommer i kontakt med klærne eller sengetøyet til en smittet person.

I Afrika har viruset vanligvis spredd seg til mennesker fra infiserte ville dyr, for eksempel gnagere. Det har vanligvis ikke utløst omfattende utbrudd eller rask spredning mellom mennesker.

Powered by Labrador CMS