En typisk lysmarkering fra Amnesty International. Her under et toppmøtet mellom EU og India i mai i år. Foto: AP / NTB

Amnesty International: 60 år i kamp for menneskerettigheter

Tusenvis av mennesker er løslatt fra fengsler og mange dødsstraffer er avverget. Amnesty International fyller 60 år, men har ingen grunn til å roe ned.

 

I 1960 kom den britiske advokaten over en avisartikkel om to portugisiske studenter som var dømt til fengsel for å ha skålt for friheten på en kafé. På den tiden var Portugal styrt av diktatoren Antonio de Oliveira Salazaar.

Historien om de to studentene vekket et engasjementet hos Benenson. Ett år senere, 28. mai 1961, skrev han artikkelen «De glemte fanger» i avisa The Observer.

Advokaten skrev om mennesker som var urettferdig fengslet på grunn av meningene eller troen sin. Han kalte dem samvittighetsfanger og mente de måtte løslates.

 

I avisen hver dag

«Du kan åpne avisen din hvilken som helst dag i uken, og du vil finne en rapport fra et sted i verden om at noen blir fengslet, torturert eller henrettet fordi personens meninger eller religion er uakseptable for myndighetene. Det er flere millioner slike mennesker i fengsel – og antallet øker. Avisleseren føler en syk følelse av maktesløshet. Likevel, hvis disse felles følelsene av avsky kunne forenes til felles handling, kunne noe effektivt gjøres», het det i Benensons artikkel.

Og han fikk rett. Han fikk en voldsom respons, skriver Amnesty selv på sine sider.

Organisasjonen ble formelt stiftet i 1962, med hovedkontoret i London. I Norge ble Amnesty etablert i 1964. Siden den gang har organisasjonen sendt folk ut i felt for å etterforske brudd på menneskerettigheter – og de har hatt nok å gjøre.

 

50.000 personer er løslatt

Amnesty opplyser at deres innsats har ført til at over 50.000 personer er løslatt fra 1961 og fram til i dag.

Kampen mot dødsstraff ble en sentral del av Amnestys arbeid i 1977. Den gang hadde bare 16 land avskaffet dødsstraff. I dag er det 142 land som har avskaffet denne straffemetoden. Organisasjonen mener de kan ta mye av æren for at bruken av dødsstraff er blitt uakseptabel i store deler av verden.

Kampen mot bruk av tortur er et annet viktig område. Amnesty opplyser at de i over 50 år har etterforsket og avslørt tortur. De har dokumentert at seksualisert vold i krig som oftest ikke er tilfeldig, men er en systematisk bruk for å bryte ned fienden.

Historiene om ofre som er reddet er mange.

 

Ble reddet av kampanje

Mexicanske Claudia Medina Tamariz er en av dem. Hun våknet til et mareritt da mexicanske marinesoldater stormet inn i hjemmet hennes og arresterte henne, hennes ektemann og svoger.

De ga henne elektriske støt og banket henne opp. Etterpå ble hun bundet fast på en stol og etterlatt sittende i stekende sol en hel ettermiddag. Under avhøret ble hun tvunget til å signere en tilståelse hun ikke hadde lest. Denne brukte påtalemyndigheten for å anklage Claudia for å være medlem av en kriminell gjeng og for å bære våpen uten tillatelse.

Amnestys støttespillere samlet seg verden over, og 300.000 brev ble sendt til den mexicanske statsadvokaten, med krav om at anklagene måtte droppes. Etter to og et halvt år ble de siste anklagene mot Tamariz frafalt.

 

Tar menneskerettsbrudd personlig

Amnesty mener selv at deres styrke er at organisasjonen består av vanlige mennesker som tar menneskerettsbrudd personlig.

– Alle som engasjerer seg i Amnesty har på en eller annen måte hørt om en sak som har truffet i hjertet og som man ikke har klart å legge fra seg – en såkalt «hjertesak». Det er disse sakene som gjerne har ført til at man har tatt grep og engasjert seg for andre, eller som gjør at man fortsetter å gjøre dette, heter det på Amnestys hjemmeside.

 

60 års feiring

Fredag markerer Amnesty International sin 60 års dag – og som vanlig inviteres vanlige folk til å delta – med sine historier og sitt engasjement.

Amnesty Norge ber for eksempel folk om å lage et hjertesak-tre:

«Klipp ut gule hjerter i papir og skriv på din hjertesak. Fest med en tråd og heng de opp på et offentlig sted». Det er en av flere oppfordringer til bursdagsfeiringen.

Den pågående konflikten i Tigray i Etiopia, militærkuppet i Burma, eller menneskerettssituasjonen i Hviterussland, er bare noen eksempler som viser at Amnesty International fortsatt vil få nok å gjøre fremover også.

 

 

Publisert: 27.05.2021 07.38.05 Sist oppdatert: 27.05.2021 07.38.05