Migranter og flyktninger fra forskjellige afrikanske land venter på hjelp i en overfylt trebåt utenfor den libyske kysten i februar i år. Disse fikk hjelp av frivillige hjelpearbeidere fra den spanske Open Arms. 2021 ser ut til å bli et spesielt dødelig år. Den internasjonale organisasjonen for migrasjon (IOM) opplyser at minst 612 mennesker har dødd eller blitt savnet i Middelhavet hittil i år. Det er betydelig høyere enn i samme periode i fjor, da 278 døde eller forsvant. Foto: Bruno Thevenin / AP NTB

Båtflyktningers drama avdekker Europas handlingslammelse

Rundt 130 mennesker ventet forgjeves på å bli reddet fra drukningsdøden like utenfor Libyas kyst i vår. Dødsfallene viser at Europa svikter, mener kritikere.

 

Da bølgene slo over den grå gummibåten med over 100 afrikanere på vei fra Libya til Europa 21. april, ringte de et nødnummer for migranter. I flere oppringninger til alarmtelefonen, forklarte passasjerene at båten hadde gått tom for drivstoff mens de prøvde å krysse Middelhavet. Båten ble fylt av vann, og det var i ferd med å bryte ut full panikk om bord.

I den andre enden av linjen forsøkte aktivister å berolige passasjerene. Samtidig videreformidlet de båtens GPS-koordinater til italienske, maltesiske og libyske myndigheter og senere til Frontex, EUs grense- og kystvaktbyrå. Håpet var at det kunne sette i gang en redningsaksjon – slik internasjonal sjørett krever.

Nyhetsbyrået Aps analyse av logger og epostmeldinger fra Alarm Phone og hjelpeorganisasjonen SOS Mediterranée, samt rapporter fra den libyske kystvakten, viser at responsen var dårlig. De nasjonale myndighetene som ble kontaktet, svarte seint, utilstrekkelig eller ikke i det hele tatt på bønnene om hjelp.

 

Døde i bølgene

Det antas at rundt 130 mennesker døde mellom 21. april og 22. april mens de klamret seg til den synkende båten. Dramaet utspilte seg ca. 45 kilometer fra den libyske kysten.

Det er det dødeligste forliset i Middelhavet hittil i år. Siden 2014 har over 20.000 migranter og flyktninger omkommet her.

Forliset i april har igjen satt søkelyset på Europas manglende handlekraft og fornyet beskyldningene om at europeiske land faktisk ikke alltid gir den hjelpen de skal til migranter i havsnød.

Menneskerettsgrupper, FN og internasjonale folkerettseksperter mener at europeiske land for ofte ignorerer sine internasjonale forpliktelser om å redde migranter til sjøs.

 

Libya får ansvaret

Europeiske land gir den libyske kystvakten oppgaven, til tross for at de har begrenset kapasitet. Libyas kystvakt er dessuten beskyldt for å ha bånd til menneskesmuglere. Det er også kjent at kystvakten plasserer flyktninger, også barn, som blir stanset på vei bort fra det nordafrikanske landet, i overfylte interneringssentre. Der er de utsatt for overgrep, tortur og voldtekt og i verste fall død.

Europeiske nasjoner redder selvfølgelig fortsatt og rutinemessig migranter i nød. Bare siden 21. april har for eksempel den italienske kystvakten og marinen reddet minst 149 mennesker.

 

Mangel på respons

Men telefonloggene fra dramaet 21. april viser mangel på respons fra mange hold. Fem timer etter den første alarmen, nådde nødropet Libyas kystvakt. Da var svaret til Alarm Phone at Libyas kystvakt faktisk lette etter tre båter i området – men med bare ett fartøy.

Dagen etter forliset fortalte talsmann for kystvakten, Masoud Ibrahim Masoud, at de hadde funnet 106 overlevende og to døde fra to andre båter.

På grunn av det dårlige været og helsetilstanden til de som allerede var blitt funnet, måtte de vende tilbake til havn før de kunne gå ut etter den tredje båten. Masoud forteller at støtten fra EU var utilstrekkelig.

 

Frontex med fly på vingene

Frontex, som bare patruljerer Middelhavet fra luften, sa at den satte to fly på vingene etter at italienerne hadde bedt dem å gjøre det den 21. april. De oppdaget båten i nød og en annen båt 22. april.

– Frontex gjorde nøyaktig hva vi måtte gjøre og mer til, sa talsmann Chris Borowski til AP 24. april.

– Vi varslet nasjonale redningssentre, vi sendte et mayday-anrop til ethvert fartøy i området, og vi ble der så lenge vi kunne, opplyste han.

Men ifølge SOS Mediterranée ble denne maydaymeldingen sendt over ni timer etter at italienske, maltesiske og libyske myndigheter først ble varslet.

Det er uklart hvorfor disse ikke varslet fartøyer i regionen tidligere.

Frontex mener menneskesmuglerne og dårlig vær er årsaken til at de 130 menneskene døde. Natt til 21. april var bølgehøyden 2 til 3 meter.

 

Libya tok koordineringen

Den italienske kystvakten har tidligere sagt at hendelsen fant sted i det libyske ansvarsområdet for søk og redning.

Juridiske eksperter mener imidlertid at selv om en båt i nød kan være i et lands søk- og redningssone i internasjonalt farvann, fritar det ikke andre myndigheter for ansvar.

– Det kan være snakk om en forsømmelse eller et brudd på forpliktelsene i folkeretten, mener Violeta Moreno-Lax, grunnlegger av immigrasjonslovprogrammet ved Queen Mary University i London.

 

Ocean Viking

Redningsskipet Ocean Viking, et 69 meter langt lasteskip som seiler under norsk flagg og driftes av SOS Méditerranée, ba Frontex om hjelp fra lufta 22 april. De ville ha hjelp for å finne båten i nød, men fikk ikke noe svar, har Ocean Viking opplyst.

Frontex sier at den aktuelle granskingen av hendelsen gir en feilaktig fremstilling av byråets rolle i Middelhavet.

– Når et Frontex-fly oppdager en båt i nød, varsler vi umiddelbart de nasjonale redningssentrene i regionen: Italia, Malta, Libya og Tunisia. Frontex koordinerer ikke søk og redningsaksjoner, uttaler Frontex.

 

De døde ble ikke plukket opp

EU-kommisjonens talsperson for innenrikssaker, Adalbert Jahnz, har beklaget dødsfallene, men sier at EU-kommisjonen ikke har noen kommentar. Kommisjonen har ikke noen kompetanse eller innflytelse på saken, og søk og -redningsoperasjoner utføres og koordineres av nasjonale myndigheter, sier han.

Ingen av de omkomne etter båtforliset 21. april ble plukket opp fra havet. Ocean Viking måtte ta det vanskelige valget om ikke hente noen døde, fordi de hadde fått et nytt redningsoppdrag. Båten reddet da også 236 mennesker.

Meld deg på Bistandsaktuelts nyhetsbrev. Hold deg orientert om det som skjer innen bistand og utviklingspolitikk.
Publisert: 10.05.2021 07.19.01 Sist oppdatert: 10.05.2021 07.19.01