Etiopias statsminister, fredsprisvinner Abiy Ahmed, skrev mandag på twitter at han skal reise til fronten for å lede hæren i kampen mot opprørerne. Foto: Amanuel Sileshi / AFP / NTB.

Etiopia: Fredsprisvinner vil lede hæren fra fronten

Etiopias statsminister, fredsprisvinner Abiy Ahmed, har annonsert at han i dag skal reise til fronten for å lede soldatene i kampen mot opprørere som rykker nærmere Addis Abeba.

Kunngjøringen fra nobelprisvinneren mandag kveld kom på statsministerens twitterkonto. Nyheten omtales av nyhetsbyrået AP som en dramatisk utvikling etter ett år med krig i Etiopia.

Tigrayiske og oromiske opprørsstyrker rykker stadig nærmere Etiopias hovedstad Addis Abeba, og regjeringen erklærte tidligere i november unntakstilstand.

– Dette er en tid der det er nødvendig å lede et land til martyrdøden, sier Abiy på twitter, uten å utdype nøyaktig hvor han har tenkt å reise tirsdag.

– De som ønsker å slutte seg til de etiopiske barna som kommer til å bli hyllet av historien, stå opp for landet deres i dag. La oss møtes ved kampfronten, sier 45-åringen, som tidligere har vært soldat i krigen mot Eritrea og senere har hatt en ledende stilling i den militære etterretningstjenesten.

 

Militær karriere

Abiys uttalelser kommer samtidig som Tigray-styrkene hevder å rykke fram langs flere hovedveier. Styrkene skal nå ha tatt kontroll over byen Shewa Robit, 220 kilometer nordøst for Addis Abeba.

Tidligere mandag møttes dessuten regjeringspartiets ledelse for å diskutere krigen. Forsvarsminister Abraham Belay sa etter møtet til statlige medier at sikkerhetsstyrkene fra tirsdag av vil endre taktikk, uten å utdype.

Det anslås at titusenvis av mennesker er drept i krigen mellom regjeringshæren og allierte styrker på den ene siden og krigere fra Tigray-regionen nord i landet. Tigray-styrkene inngikk i sommer en allianse med en oromisk opprørshær. FN har anklaget alle parter i konflikten for å ha begått alvorlige menneskerettsovergrep, og millioner er drevet på flukt.

Abiy tilhører landets største folkegruppe oromoene og er pinsevenn. Som 14-åring var han barnesoldat i oromomilitsen i kampen mot landets daværende militærjunta.

Da Tigray-folkets frigjøringsfront (TPLF) rykket inn i regjeringskontorene begynte han på en militær karriere, og i mange år var han offiser i den militære etterretningstjenesten.

 

Hyllet for fredsinnsats

Etter nesten 30 år med TPLF-styre ble Abiy statsminister i Etiopia i 2018. Året etter ble han tildelt Nobels fredspris for innsatsen med å løse konflikten med nabolandet Eritrea.

Etter flere måneder med økende spenning mellom partene, erklærte Abiy krig mot regionledelsen i Tigray i november 2020. Det skjedde etter at TPLF-soldater hadde tatt kontroll over regjeringsstyrkenes store militærbaser i Tigray-regionen. Med støtte fra Eritrea og styrker fra Amhara-regionen tok regjeringsstyrkene kontroll over mesteparten av regionen, mens Tigray-styrkene trakk seg tilbake til fjellene. Abyi lovet en snarlig seier, men i sommer gjenerobret TPLF mesteparten av Tigray.

På et år har Abiys regjering gått fra å beskrive konflikten som en politioperasjon, til å omtale den som en «eksistensiell krig». Regionale militser skal de siste månedene ha fått en stadig større rolle i krigen, og Abiys regjering har bedt alle borgere som er i stand til det, om å slutte seg til kampen.

 

Anklager mot Vesten

I uttalelsen mandag hevdet Abiy at Vesten forsøker å nedkjempe etiopierne. Regjeringen har kritisert verdenssamfunnet for innblanding i Etiopias indre anliggender. Diplomater fra USA og Den afrikanske union har nektet å gi opp et forsøk på å forhandle fram en fredelig løsning i form av en våpenhvile. Så langt har det vært lite konkret framgang.

Samtidig trues hundretusenvis av mennesker av en sultkatastrofe i Tigray, som har vært nesten avskåret fra omverdenen i månedsvis som følge av regjeringsstyrkenes blokade.

Da Abiy tok imot Nobels fredspris i 2019, snakket han engasjert om krig:

– Krig er selve innbegrepet av helvete på jord for alle som er involvert. Jeg vet det, for jeg har vært der og kommet tilbake. Jeg har sett brødre slakte sine brødre på slagmarken, fortalte han.

Meld deg på Bistandsaktuelts nyhetsbrev. Hold deg orientert om det som skjer innen bistand og utviklingspolitikk.
Publisert: 23.11.2021 08.02.31 Sist oppdatert: 23.11.2021 08.02.31