Den katolske presten Felix Gkwabla Nyamadzi desinfiserer en oksygentank i Punta Negra i Peru mens assistenten Luis Ordinola ser på. Presten samler inn medisinsk utstyr gjennom donasjoner for å hjelpe covid-19-pasienter. Foto: Martin Mejia / AP Photo / NTB

Oksygenmangel gir flere korona-dødsfall i Afrika og Latin-Amerika

Mangel på oksygen fører til unødvendige korona-dødsfall i Afrika og Latin-Amerika. Leger advarte tidlig om problemet, men ble ikke hørt.

Både i Afrika og Latin-Amerika opplever man nå en krise i mangelen på leveranser av medisinsk oksygen.

Det tar omtrent tolv uker å etablere et sykehusanlegg for oksygen. Deretter går det litt mindre tid å omgjøre industriell oksygenproduksjon til produksjon av medisinsk oksygen.

I Nigeria og Brasil er leveranser av medisinsk oksygen nå blitt et stort problem. Problemet gjelder også mindre folkerike nasjoner i Afrika og Latin-Amerika.

 

Pasienter begynte å dø

Myndighetene i Brasil og Nigeria begynte først å ta tak i problemet i forrige måned. Det skjedde etter at sykehusene ble overfylt av koronasyke personer, og pasienter begynte å dø.

Forskjeller i tilgang til medisinsk oksygen er en av de viktigste helseproblemene i vår tid, sier Peter Piot. Han er direktør ved London School of Hygiene & Tropical Medicine.

Selv overlevde han en alvorlig koronainfeksjon takket være oksygentilførsel.

Familier til pasienter i mange land går noen ganger i ren desperasjon til det svarte markedet.

I Peru har folk sovet ute i kø for å skaffe seg oksygenbeholdere til syke pårørende.

I Amazonas i Brasil ble det avslørt forsøk på salg av brannslukningsapparater, malt som medisinske oksygentanker.

På et sykehus i Kampala i Uganda hadde man gitt pasienter oksygen fra rustne flasker. Det førte til at minst to pasienter døde, skriver avisa Daily Monitor.

 

Kritisk behov

John Nkengasong, leder av Afrikas Senter for sykdomskontroll og forebygging, sier at det er et stort og kritisk behov for medisinsk oksygen på kontinentet med rundt 1,3 milliarder mennesker.

Det var også mangel på oksygen før pandemien brøt ut.

Leith Greenslade er koordinator i den private organisasjonen Every Breath Counts Coalition, som jobber for tilgang til medisinsk oksygen i verden. Greenslade forteller at det alt i fjor vår ble sagt fra om den faretruende mangelen.

– Men svært lite ble gjort. Nå har du en ny bølge, ikke bare i Afrika, men også i Latin-Amerika og Asia, og mangel på medisinsk oksygen er nå kritisk, forteller hun.

Denne mangelen er nå hovedgrunnen til at covid-19-pasienter her har større fare for å dø.

Oksygenproduksjonen øker nå i Afrika sør for Sahara, mye takket være internasjonale donorer. Men ikke alle nye anlegg klarer å produsere oksygen som er ren nok til bruk for de dårligste pasientene.

Av 6.000 anlegg, klarer bare 119 å tilfredsstille de strengeste kravene.

 

Verdensbanken gir penger

Mangelen på nok oksygen fører også til at prisen går til værs flere steder. En lege ved et sykehus i Lagos forteller – under løfte om anonymitet – at prisen på en oksygenflaske er blitt tidoblet.

Prisen er nå på 260 dollar (cirka 2.190 kroner) – noe som tilsvarer en gjennomsnittlig månedslønn. Og en kritisk syk pasient kan trenge opp til fire flasker om dagen.

Verdensbanken har satt av 50 milliarder dollar (over 421 milliarder kroner) til verdens fattigste land under pandemien. Men bare 30,8 milliarder dollar er blitt tildelt, deriblant 80 millioner dollar for oksygenrelatert oppgradering.

– Vi stiller pengene til disposisjon, men det er landenes regjeringer som tar beslutningen om hvordan de disponerer pengene, sier Mickey Chopra i Verdensbanken.

Produksjonsanlegg krever imidlertid god infrastruktur, elektrisitet og teknikere – en miks det ofte er mangel på i utviklingsland.

Siste nytt

Meld deg på Bistandsaktuelts nyhetsbrev. Hold deg orientert om det som skjer innen bistand og utviklingspolitikk.
Publisert: 10.03.2021 11.13.50 Sist oppdatert: 10.03.2021 11.13.50