Klar for kamp på Eritreas nasjonalstadion i Asmara. Dommerkollegiet er flankert av de to lags kapteiner. Partilagets kaptein til venstre, til høyre: kapteinen på TESFA-laget, i norsk drakt fra Asker og Smart Club.
Klar for kamp på Eritreas nasjonalstadion i Asmara. Dommerkollegiet er flankert av de to lags kapteiner. Partilagets kaptein til venstre, til høyre: kapteinen på TESFA-laget, i norsk drakt fra Asker og Smart Club.

Den laaaaange fotballkampen

HISTORIE-STAFETTEN: Å spille fotball eller å være fotballdommer i en ett-partistat kan by på spesielle utfordringer, skriver UD- og bistandsveteranen Erik Berg om sitt opphold i Eritrea.

Publisert Sist oppdatert

I 2008 befant jeg meg i et halvt års tid i Eritreas hovedstad Asmara. Som stasjonssjef på den norske ambassaden, med særlig oppdrag.

På den første mottakelsen i byen kom jeg i prat med en eldre eritreisk lege. Været, tjenerskap, kriminalitet og de siste fotballresultatene blir ofte tema i slike sammenheng.

Jeg nevnte tilfeldig at jeg var involvert i idrettsarbeid i hjemkommunen min Asker. Det vakte interesse og han fortalte straks at han under studietiden i Italia hadde spilt profesjonell fotball. Og samtidig vært landslagsspiller for kolonimakten Etiopia. Kontakt gjennom mange år med idretts-stormakten Italia – særlig i fotball og sykkel - ga eritreiske utøvere inspirasjon og ferdigheter tross kolonial relasjon. Tidvis var eritreiske spillere i flertall på det etiopiske landslaget, mente han med glimt i øyet.

Nordmann satte spor

Legen fortalte også om TESFA Football Club – som jeg kjente litt til fra før - startet i 1994 av nordmannen Terje Thodesen. Etter arbeid for Norges Handikapforbund ble han en av våre mer erfarne utviklingsdiplomater med fartstid fra flere afrikanske og asiatiske land. I krigsherjede Eritrea gjorde han nybrottsarbeid blant skadde ungdommer. Thodesen mobiliserte og organiserte gjennom TESFA tusenvis av unge i store turneringer. Og trakk også jentene inn i idretten.

Et unikt og forbilledlig arbeid ble utviklet støttet i mange år bl.a. av Norges Handikap-forbund, Norsk Folkehjelp og Fredskorpsets utvekslingsprogram. Nesten alle trenere og ledere i klubben TESFA var folk som hadde fått skader under den lange krigen med Etiopia (1961-93). I 2008 hadde klubben mellom 3000 og 4000 aktive på ulike aldersnivåer.

Å bruke fotball som sosialt utviklingsredskap hadde lenge interessert meg. Som mangeårig styreleder/-medlem i Asker fotball (2002-11) hadde jeg flere ganger vært med å invitere fotball-lag og deres kulturgrupper fra Øst-Afrika til vår lokale Føyka stadion. Allerede i 1981 fikk jeg fotballpresident Eldar Hansen og kirkestatsråd Einar Førde, samt gode NORAD-kollegaer, med på å invitere et tanzaniansk fotball-lag – Mwenge Stars - til Norway Cup. Det ble begynnelsen på et enestående idrettslig og utviklingsmessig samarbeid i regi av norsk idrett og NORAD. (Se Solveig Straume, «Norsk idrett som bistand – i eit historisk perspektiv». Masteroppgave i idrettshistorie, NIH 2005.)

<span class=" italic" data-lab-italic_desktop="italic">Artikkelforfatter Erik Berg er pensjonert tidligere UD-diplomat og Norad-ansatt. Han er også styreleder i Habitat Norge og tidligere styreleder i Asker fotball.</span>
Artikkelforfatter Erik Berg er pensjonert tidligere UD-diplomat og Norad-ansatt. Han er også styreleder i Habitat Norge og tidligere styreleder i Asker fotball.

«Spise stein»

Jeg møtte ikke Thodesen i Asmara. Derimot dukket Trygve Augestad i Norges Handikapforbund opp på ambassaden. Vi hadde interessante samtaler om den politiske utviklingen i Eritrea og på Afrikas Horn. Langsiktig økonomisk støtte til Handikapforbundets arbeid var ofte tema. En særlig utfordring var hvordan få fortgang i Helsedepartementets godkjenning av et fireårig rehabiliteringsprogram: 25000 soldater var i ferd med å bli demobilisert.

President Isaias Afwerki og partiet hadde et ambivalent forhold til utenlandske frivillige organisasjoner. Også til Kirkens Nødhjelp som drev et viktig landbygdutviklingsprogram som jeg besøkte. «Mitt folk kan spise stein», var presidentens lakoniske kommentar til utfordringene.

TESFA-modellen

TESFAs metoder – særlig turneringsarbeidet – var som nevnt godt utviklet. Problemet var ressurser, faglige og økonomiske. Særlig utstyr var det vanskelig med. Klubben min – Asker fotball – hadde i 2008 skiftet sponsor. Atle Brynestads firma «SMART Club» var ikke lenger med oss. Hans generøse samarbeid, ikke bare gjennom fotballklubbene Lyn og Asker, men med dusinvis av mindre bydelsklubber i Oslo og Akershus, tok slutt på denne tiden. Med nye Asker-sponsorer og logoer ble flere, nesten ubrukte draktsett til overs. Her lå det muligheter!

<span class=" italic" data-lab-italic_desktop="italic">Draktene fra Asker fotball og Smart Club brakte hell og lykke for laget av tidligere krigsskadde. Her er de klar for kamp på Asmara Stadion.</span>
Draktene fra Asker fotball og Smart Club brakte hell og lykke for laget av tidligere krigsskadde. Her er de klar for kamp på Asmara Stadion.

Augestad fikk ordnet transport av utstyret, og 3. juni var det klart for toppkampen: TESFA mot «Red Sea» på det enorme Nasjonalstadionet.

Å møte laget til det statsbærende partiet «People’s Front for Democracy and Justice» (PDFJ) var ingen spøk. I Eritrea var staten partiet og partiet var staten. TESFA hadde spilt mot dette laget 26 ganger uten å vinne. Men «mot normalt» scoret TESFA velfortjent midtveis i andre omgang.

Dommeren likte situasjonen dårlig: «represalier» kunne muligens vente om resultatet ble stående.

Underlige avgjørelser og tillagt tid

Regjeringspartiet PFDI var ikke kjent for å behandle folk med «silkehansker», og vi sp hvordan dommeren febrilsk tok avgjørelser som kunne gi partilaget seieren. I det minste uavgjort.

Først ble et straffespark feilaktig dømt. Det ble blåst over mål av en nervøs eksekutør. Så haglet det med uriktige frispark- og corneravgjørelser. Men tre cornere er ikke mål - heller ikke på Afrika horn.

I desperasjon la dommeren til tid. Først 10 minutter tillegg, så 5 til som et tillegg til ekstratiden.

Men TESFA-laget «feide unna» det som kom med dyktighet og flaks.

Etter å ha spilt et kvarter over tiden, måtte dommeren blåse av kampen. Ikke fordi han ville, men fordi mørket satte inn og det var umulig å fortsette.

Ellevill jubel fulgte, med spillere på gullstol. Den norske SMART Club-draktene hadde brakt hell og jeg fikk beskjed om at jeg måtte komme igjen. Det ble det dessverre ikke tid til. Forskning har for øvrig vist at i ettpartistater er tribuneopptøyer en av få kanaler for å markere regimemotstand. Så langt kom det dog ikke denne juni-kvelden i Asmara.

På partisjefens kontor

En uke senere ble jeg invitert til møte hos partisjefen – Alamin M. Seid (1946-2021). Han var norgesvenn med tjenestetid fra Eritreas (EPLFs) representasjonskontor i Oslo. Daværende statssekretær og Vålerenga Fotball-sjef Raymond Johansen – også med arbeidserfaring fra utenriksstasjonen i Asmara – hadde før utreise informert meg om at partisjefen var en ihuga tilhenger av Manchester United.

Jeg kjøpte med meg et Man U-draktsett for å gjøre positivt inntrykk. Det var en gave partisjefen satte pris på, og som han ville gi til sønnen som var aktiv spiller. På laget «Red Sea» for øvrig. Laget hadde nylig gått på et uventet, forsmedelig nederlag, kunne Seid fortelle. Mot TESFA. «smart guys!» - fnyste han.

Jeg lot det andre draktsettet jeg hadde med meg – Askers Smart Club-drakt – forbli i veska. Ingen grunn til å strø salt i såret. Gode diplomatiske relasjoner er viktig.

Fact: Click to add text

Historie-stafetten

Mer enn 50 år med norsk bistand rommer en rekke underholdende, minnerike, viktige, lærerike, triste eller glade historier. Ikke minst gjelder det historier fra bistandsarbeidet «i felt».

Under vignetten Historie-stafetten samler vi personlige beretninger med relevans for bistandshistorien. Alle bistandsarbeidere, diplomater, Norad-ansatte og andre med erfaring fra utviklingsarbeid kan bidra. Historiene kan med fordel bli fortalt på en personlig måte. Legg gjerne ved bilder, ihvertfall et portrettbilde av deg selv. Lengden på innleggene kan variere.

Bistandsaktuelt kan bidra med å skanne inn historiske bilder eller utarbeide tegninger. Redaksjonen kan også bidra med språkvask og redigering av tekstene.

Lyst til å bidra? Kontakt Gunnar.Zachrisen@norad.no

Powered by Labrador CMS